Het Europees kampioenschap in het Deense Aarhus kent een bijzonder succesvol verloop voor de Belgische vertegenwoordiging. Na vier dagen competitie is de medailleoogst opgelopen tot 5 x goud, 5 x zilver en 10 x brons.

Kathleen Steenhaut/VS-W50, die dit jaar zowat alles won waaraan zij deelnam, met onder meer nationaal goud 10.000m en cross, voegde er in Aarhus in dezelfde disciplines Europese titels aan toe. Soeverein, want zij liep iedereen uit haar tred. Op de laatste wedstrijddag (10 augustus) zet zij tevens aan in de halve marathon, en een nieuwe zege zou uiteraard niemand verbazen.

Patrick Vandebosch/ADD-M50, die wegens kwetsuur maandenlang aan de kant bleef maar op het BK 5000m opnieuw aanknoopte met de zege, voegde er op zijn beurt Europees 10.000m goud (32’55”56) aan toe. In de 4km lange cross diende hij met identieke chrono het zilver aan Luc Van Asbroeck/KAAG te laten, die zich na een ondankbare 4de rang in de 10.000m (33’54”60) flink herpakte. Omer Van Noten/ROBA-M70 zorgde voor een verrassing van formaat: brons in de 10.000m (43’44”53), op zichzelf al bijzonder knap (het was van 1990 geleden dat hij op een EK dergelijk resultaat voor elkaar bracht), maar zijn afgetekende overwinning in de veldloop sloeg alles.
Dubbel brons (10.000m + cross) was er voor Maria Van Zand/ACA-W60. Jeannine Van der Hoeven/ROBA-W50 haalde met haar derde plaats in de cross eveneens het podium. Nog meer brons voor Séverine Plunus/HERV-W35 (polsstok, 3m30), Hildegarde Vanhorenbeeck/STAX-W60 (300mH, 57”75) en Bart Verschoren/DAC-M40 in zijn internationaal debuut van de 1500m (4’08”68) waar luttele seconden over de zege beslisten. Niet zo voor Lucien Heyde/ACME-M60 (4’49”73), die iedereen van zijn hielen schudde en onbedreigd zijn eerste Europese kroon veroverde. Bij de vrouwen zorgden W50 Nele Hillewaere/VS (5’03”49) en W65 Danniele Justin/RFCL (5’54”46) allebei voor een bronzen 1500m-medaille. Voor Nele was dat het hoogst haalbare in een zeer sterk bezet kampioenschap, de race van meervoudig wereldkampioene Justin lag dichter bij elkaar met meer kandidates op de drie podiumplaatsen dichtbij elkaar.

In het gewichtwerpen pikte Wendy Bruninx/ATLA-W35 met een voortreffelijke 12m13 het zilver in. Zij werd daarin gevolgd door W65 Margareth Tomanek (14m09). Eveneens zilver was er voor Bénedicte Adam/RESC-W35 (kogel, 10m76) en Filip Peetrain/OEH-M40 (discus, 50m97= beste jaarprestatie). In de zevenkamp belandde Greetje De Greef/RAM-W50 net naast het podium, maar met 4.464p hield zij er wél een BR aan over. Zij verdrong hiermee Véronique Knipping, zeven jaar geleden goed voor 3.883p.

Auteur: Georges VANBESIEN
Publicatiedatum: 30/07/2017
Locatie: Aarhus/Den