Zaterdag 9 mei overleed Herman Muylaert in Aalst op 89-jarige leeftijd. Herman was een van de meest onderschatte afstandtrainers die Vlaanderen gekend heeft.

In de periode dat onze atletiekwereld alleen Mon Vanden Eynde en François Borremans kende, timmerde Herman Muylaert in Ninove aan zijn – indrukwekkende - loopbaan. Atleten als Erik Reygaert, Marcel Vaeyens, Willy Vanhuylenbroeck, Marc De Blander, Willy Goddaert, Walter De Smedt en Raymond Van Paemel werden allemaal gekneed door de wat eigenwijze licentiaat LO uit Ninove. Zijn grootste succes boekte Herman met Eddy De Pauw, die als junior in 1979 in Limerick wereldkampioen veldlopen werd. Een voorspelling die Herman al enkele jaren eerder al had gemaakt. Ook de gewezen voorzitter van de Vlaamse Atletiekliga, Eddy De Vogelaer, trainde ooit een tijdje onder de hoede van Muylaert. Een van zijn laatste adepten was Geert Rasschaert, de steepleloper die nadien marathonloper werd maar helaas schielijk overleed en in de Flanders Cup van Ninove een mooie Memorial kreeg. Herman had een duidelijke visie over trainen, maar in een veranderende atletiekwereld, waarin managers steeds meer het programma van de atleten bepaalden, deed hij een stap opzij. “Ik geef geen training meer, maar herstel nog alleen de stommiteiten,”  was een van de gevleugelde uitspraken van Muylaert. Herman maakte tijdens zijn studies LO in Leuven kennis met de atletieksport. Hij werd er… discuswerper en hamerslingeraar, een discipline waarin hij nog nationaal kampioen 2de categorie werd. Zelf liep hij daar niet hoog mee op: “ik ben geen atleet geweest, maar heb atletiek gedaan zoals anderen op café aan vogelpik doen.”  Toch stak hij in die periode veel op van Mon Vanden Eynde, aan wie hij ook na zijn studententijd nog om advies vroeg. De Ninovieter bewaarde evenwel weinig goeie herinneringen aan zijn contacten met de bondsinstanties: hij voelde zich vaak ten onrechte behandeld. Muylaert had nog meer pijlen op zijn boog: zo werd hij in 1963 prins Karnaval, iets wat mooi aansloot bij zijn speciale humor waarmee hij zijn dialogen voortdurend doorspekte. Atletiekleven portretteerde Herman Muylaert in een leuke babbel in januari 1990, toen hij zelf al beweerde “uitgekeken te zijn op de atletiek.” Herman werd geboren op 2 juli 1931 in Ninove en wordt in intieme kring begraven.

Auteur: Michel JORDENS
Publicatiedatum: 12/05/2020
Locatie: Ninove