Donderdag 25 augustus overleed André Dehertoghe in Leuven. André was eind jaren ’60, begin jaren ’70 een van de beste Belgische halve fondlopers van het land. De afscheidsplechtigheid zal plaatshebben in de Parochiekerk Sint-Kwinten te Leuven (Naamsestraat) op vrijdag 2 september 2016 om 10u00. Er is mogelijkheid tot het brengen van een laatste groet in het funerarium Pues, Geldenaaksebaan 344 te Heverlee op woensdagavond 31 augustus van 19u00 tot 20u00.

André Dehertoghe werd geboren op 19 juni 1941 en werd in de zomer van 1960 onder leiding van trainer Mon Vanden Eynde voor het eerst nationaal junioreskampioen (3000m). Het duurde tot 1966 alvorens hij z’n eerste van vele nationale titels over 1500m op zijn naam kon schrijven, maar vanaf dan ging het snel. In hetzelfde jaar al verbeterde hij in de series van het Europees kampioenschap in Boedapest het Belgisch 1500m-record, om nadien in de finale 6de te worden. In 1967 verbeterde hij meermaals de nationale records over 1500m en mijl en in 1968 stond André in de Olympische 1500m-finale van Mexico (11de). Nog een jaar later, werd de kleine Leuvenaar 5de bij de 1500m van het EK in Athene. Ook bij het EK in Helsinki 1971 was Dehertoghe present, maar daar overleefde hij de series van de 1500m niet. Hetzelfde overkwam hem in 1972 tijdens de Olympische Spelen van Munchen. 
Dehertoghe trainde samen met Gaston Roelants en toen Miel Puttemans de trainingsgroep van Mon Vanden Eynde kwam vervoegen, wierp André zich steeds meer op als een gewaardeerd en betrouwbaar tempomaker. Op die manier loodste hij Miel Puttemans naar talrijke wereldrecords.  André Dehertoghe, ‘Ratteke’ voor zijn vrienden, was een heel graag geziene figuur in de nationale atletiekwereld en kon urenlang anecdotes aan elkaar rijgen. Hij was gehuwd met rolschaatsicoon Annie Lambrechts en werd vader van twee dochters.
In 1966 kreeg hij de Gouden Spike van de KBAB en zijn besttijden staan bij 1.46.7 (1967-800m); 2.20.0 (1000m-1971); 3.37.1 (1500m-1968) en 3.56.0 (mijl-1968), chrono's waarmee Dréke 45 jaar nadien nog vlotjes de nationale top 20 aller tijden haalt. Hij was zijn hele loopbaan aangesloten bij Daring Club Leuven.

De laatste jaren werd het stil rond de olijke Leuvenaar. Hij leed aan een vorm van dementie en verdween op die manier uit het actieve sportgebeuren. Hij werd 75 jaar.

Een uitgebreid palmares van André Dehertoghe kan u terugvinden op de website van DCLA. Bekijk hier de rouwbrief.

Auteur: Michel JORDENS
Publicatiedatum: 26/08/2016
Locatie: Leuven